The Bank of East Asia

关于东亚银行

数码经济在香港的发展前景

1999年6月

引言

香港本地生产总值在1999 年第2 季开始由负变正。但这个较市场预期好的数据却未能引起乐观的情绪。商界、学术界均察觉到这次经济调整的周期非比寻常。香港经济正面对市场开放、通货收缩以及其他根本上的转变。同时,社会人士忧虑香港复苏步伐较其他亚洲经济缓慢。此外,中国加入世界贸易组织后对香港未来的经济发展可能构成一个不稳定的变数。

一直以来,香港的开放型经济和积极不干预政府是世界经济的典范。营商人士对市场趋势的触觉及反应均非常敏锐,因此本港经济能够多次成功地自我转型。

今天,香港经济再次迫切面对转型的需要。过去10 多年来的地产泡沬不但令香港经济急速增长,同时也导致租金及薪酬上升,削弱香港金融及服务业中心的竞争力。虽然,自1997 年下半年,价格及薪酬因通货收缩及高失业率的影响不断下降,然而,下调过程可能因政治阻力而减慢或停滞不前。亚洲金融危机后,部份亚洲国家加快开放外资限制,增加了它们对海外资金的吸引力。

所以,香港经济正处于一个转捩点──一方面是透过改善科技来提高生产力和增值服务,另一方面是建立新的经济动力,例如建设迪士尼乐园、发展数码港、中药中心、和生化科技等。那么,在未来的千禧年中,香港经济应朝那个方向发展呢?

香港经济的特质

自中国在70 年代末期实施开放政策以来,香港成功地从制造业主导的经济体系转型至服务业。由于需要处理大量来往中国与世界各地的贸易,香港遂发展成为一个转口港。结果在1980 年至1995 年间,转口贸易录得15 年的双位数字增长。同时,中国及海外对香港的服务业需求亦告增加。因此,服务业占本地生产总值的比率,从1980 年的百分之六十七点五增加至1997 年的百分之八十五点二。另一方面,香港亦成为投资内地的主要窗口,并且逐步发展成为国际金融中心。直至1998 年底,中国企业( 包括H 股及红筹股) 在香港联交所上市的市值达到1,600 亿港元。

虽然经历这些重大变化,香港经济仍然需要不断自我转型,尤其在亚洲金融风暴后,更凸显了本港营运成本高昂的弱点,同时中国持续对外开放,亦会令香港特区作为中国「窗口」之地位减退,难怪政府近来积极推行使用资讯科技来提高服务业的增加值。

新的世界经营模式

新颖的资讯科技革命令世界通讯较以前更容易和便宜。互联网的结构就如高速公路;资讯是公路上行走的交通,而传递资讯的软件是交通工具。世界各地的电脑透过接触互联网构成一个网上社会──这就是数码空间,它的发展将对世界经济带来深远的影响。

现时数码经济正在初步形成,但它是以几何式的速度增长。根据最新市场数据显示,使用万维网( w w w ) 的人数从1995 年的1,450 万人增加至1998 年底的1 亿人。到2002 年,人数将达3.2 亿。预计在2003 年,全球电子商业交易额将达14,000 亿至32,000 亿美元左右,相等于全球百分之五的销售总额。

虽然这方面的发展对经济的真正影响仍有待观察,但对市场效率与及全球化的影响却是显著的。在互联网上,不论公司大小均有同等接触市场的机会,有关货品和服务资料更是垂手可得。大量的市场资讯导致竞争全球化,使电子商业成为全球经济一体化的最佳例子。

数码空间的出现必定改变全球商业交易的模式。商业伙伴已不需在地理上互相靠近。买卖双方在数码空间上只需数秒时间便可找寻到并且联络上对方。由于通讯比以前更直接,双方谈判以至交易的时间便可缩短。这项改变将大大降低中介角色的重要性,对香港经济将有深远的影响。

对香港经济的影响

当数码经济正在全世界酝酿成潮流之际,香港也必须增加依靠信息科技。倘若香港仍然依靠发展传统的中介角色的话,数码空间的发展便可能成为一种威胁。然而,香港的优势在于资讯自由及国际化,若有效地运用,便能以发展数码经济来加强经济中心的发展。

首先,运用互联网来增强香港与国际间的联系。过去香港厂商利用中国及东南亚各地的低廉成本,在当地设立了厂房。另一方面,香港拥有高效率的基建设施及通讯设备,大部份的厂商仍会保留总部在香港,作为提供辅助服务──如财务安排、产品设计及市场推广等。最后的制成品便会经香港转口到世界各地。在资讯革命的时代,通讯往往是便宜且快捷,令世界各地的联系更紧密。因此,驻港总部可透过互联网来进行监察及改善海外工厂的工序分配,并加强其他生产的联系,从而缩短由接单至付运或提供服务的时间,同时亦增加管理存货的效率。从而降低成本及风险,此外亦可进行少量生产及制造度身定做产品,结果,透过提高产品质素及有效率的运作来增强竞争力。随发展这些网上联系,香港将会同时在数码空间上发展成为一个转口港──资讯将如进出口及转口的货品,而本港将成为处理这些资讯的中心。

第二,香港国际金融中心的前景在数码空间上亦大有发展。透过电子经纪可作立刻的股票交易及交收,公司的潜在投资者将增加,金融市场也变得更流动。假以时日,大批零售金融产品将可在网上提供。由于没有资金管制或其他障碍,香港在这方面的发展应较其他亚洲地区优胜。

网上提供银行服务已逐渐成为分行及自动柜员机以外的竞争对手。一些亚洲银行已在网上提供传统的服务,包括产品谘询及安排、服务查询、付款及交收等。由于在一般银行交易中可节省人与人面洽的时间,因而增加效率和降低成本。在可见的未来,银行在服务质素方面的竞争可能伸展至透过提供度身定做的服务来符合客户的需求。

第三,在发展电子商业方面,香港更有领先其他亚洲地区的潜力。除了香港人特别容易接受新科技外,其高密度的大更使宽频电缆易于接驳,并且降低接驳成本。这些优势已令香港成为跨国企业试验新资讯产品的好地方。

总括而言,香港可在数码空间继续发展区内服务中心及国际金融中心。这种发展的成败仍然有赖于能否提供价格低廉的电子服务。政府可透过开放电讯市场来增加竞争,这将降低宽频服务的价格。

香港的改革

虽然香港的开放经济、资讯自由与及先进的基建设施可为发展数码经济提供优良的环境,但这些经济活动能否成功建立,有赖于社会的基建。这包括──一个教育体制能培育出科技人才,知识产权的法律保障,电子商业的保安系统和一个以发展新科技为主的金融市场。

那么,政府是否仍然适合采取积极不干预的政策呢?当数码经济逐步发展成为世界趋势,政府可做的是制订政策使本港能迎接这种新发展。

教育制度

一直以来,从制造业至高增值服务业均依赖人力资源质素的平衡发展。在资讯革命时代,科技不断创新及高速发展,加强人力资源质素──如分析能力、创新思维、自学能力及终生学习兴趣等等──更是不可或缺。

这些方面,政府应该以领导者采取积极的态度。首先,政府可向大学提供更多研究资助。第二,教育政策确保学校的课程可与时代并进,教师质素不落后于新需求。政府可透过资助教师在职训练来提升他们的质素。教育及人力资源统筹局应定时举行以家长、教师及商界人士组成的研讨会,目标是让他们讨论学生学习的进度及未来的方向。整体而言,教育制度应不断改革,以培养新一代适应不断变迁的数码世界。

保护知识产权

原创意念在数码经济活动中是极为重要的资产,由于它们储存在易于被复制的数码产品内,在技术上盗取这些产品非常容易,从而剥夺了产品制造商和投资者的合法回报,令经营的意欲大减。由于香港的盗版活动仍然猖獗,而大众对知识产权也缺乏重视,发展有关知识产权工业将要面对很大的风险。

政府的首要任务是通过跨部门的合作来致力打击盗版活动,香港也必须拥有一套符合检控电子商业罪行的法律机制。另一方面,政府应加强教育大众尊重知识产权。

电子商业保安

若要电子商业普及化,港府应设立保安机制和监管制度来保护在数码空间上的商业交易。现时由私人机构设立的保安方法有两种:( 一) 硬件验证,( 二) 使用密码匙1。简单说,在完成商业交易前,用户必须提供个人的密码匙,附于硬件上的密码也会同时自动作出登记。即使用户的密码匙被盗用,硬件制造商仍可根据登记的硬件密码来追查侵犯法例的电脑。

然而,这些保安系统是由私人机构所提供。但政府制订统一的电子商业保安方法和监管条例更为重要。特区政府必须确保这些系统不但能够保护电子商业买卖,而且也符合本港的私隐条例和其他法律。

建立发展数码公司的金融市场

在美国,NASDAQ 是高科技的集资地方。在香港,预期明年开始成立的第二板市场亦将朝这个目标发展。但由于发展数码公司的短/ 中期回报率未必得到商界的认同,这些公司在上市时可能遇上许多困难,例如一些上市包销商可能要求数码公司以极低市盈率来进行包销。因此,第二板市场的要求不能太严谨。证券交易所可放宽科技公司最低盈利要求和包销安排等条例。

其他政策安排

虽然电子商业用量仍然少,但其带来的潜在成本效益、生产力和效率等是不容置疑的。因此也极之适合香港这个成本高昂的服务中心。但是部份香港商人和投资者或许还未察觉这些好处。反而,与股市和楼市高峰期相比,发展数码公司便显得复杂及高风险。

政府在发展资讯科技中扮演什么角色应广泛讨论。在扶助电子商业发展方面,政府可首先带领公众使用网上服务( 例如网上查询、缴交税务及其他政府收费、发牌及政府购买材质等等) 。例如美国政府每年拨出2,000 亿美元透过电子商业购买材质。特区政府应给予渠道广泛吸纳电子商业发展商、用户及机构的意见,从而改进数码经济的发展。同时,政府也可主动地吸纳高科技人才来港发展。

结论

香港经济再次处于一个转捩点。然而,资讯科技可以提高本港输往国际市场的服务价值。因此,香港应使用资讯科技来加强本港的中心地位。继国际金融中心及区内服务业中心外,本港有能力成为数码中心。然而,数码经济发展能否成功,取决于本港的社会基建是否能够配合。

1 密码匙──电子文件或交易上设定的一组数字密码。

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图表一:就业
在截至1999 年4 月止的3 个月内,失业率上升至百分之六点三。批发/ 零售业及酒楼业的就业情况仍然严峻。不过,建筑及运输业的失业率则见下降。预期经济在下半年从谷底回升,失业率则会持平。

图表二:通货膨胀
4 月份的通缩情况继续恶化。综合消费物价指数和甲类消费物价指数,分别下跌百分之三点八和百分之三点三。价格下调的情况出现于大部份的消费类别。这是由于内部需求收缩所致,随失业数字创新高,这种趋势将会持续。

图表三:零售业销售
在1999 年第1 季内,零售总值比去年同期下跌百分之十二点九,以零售量计算则下跌百分之九点三。零售商持续减价,对增加销售量略有帮助。最近一项调查显示消费者信心正在复苏。零售业销售将会有所改善。

图表四:手上订单
在1999 年的第1 季内,制造商的手上订单较去年同期下跌百分之十九点三。相对强劲的港元仍然影响?海外对本港产品的需求。相信制造商的手上订单仍然难在短期内复苏。

图表五:对外贸易
在1999 年第1 季内,整体商品贸易赤字从去年同期的3,260 亿港元收窄至1,290 亿港元。内部需求疲弱,令进口较去年同期下跌至百分之十三点八。而出口的跌幅则较慢,只为百分之九。预期海外对本港出口需求持续下降,而内部需求将会轻微回升。中期而言,整体商品贸易赤字可能稍为扩大。

图表六:存款
港元存款的增长率由1 月份的百分之十点八轻微放缓至3 月份的百分之九点七。储蓄利息下跌可能是导致存款增长放缓的理由。我们相信存款增长在1999 年可保持平稳。

图表七:贷款及垫款
贷款总额下跌的趋势持续。贷款总额在3 月份下跌百分之十八点一,但仍较1 月份下跌百分之二十一点三有所改善。本地借贷亦继续收缩。由于未来数月的经济表现将仍然困难,银行在贷款政策方面将保持审慎。贷款收缩的情况将会延续。

图表八:港汇指数
贸易加权指数在3 月份下跌百分之一点五,较1 月份下挫百分之五点三有所改善。随?美元利率呈现上升趋势,预料港元及美元在未来数月将转强。